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August 17, 2008

友人を訪ねてドイツへ

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クロアチア、オーストリアはハンガーの材料の原産地を訪ねてのビジネスの旅。そんな旅を無事終えて、ドイツへ。こちらは友人を訪ねて、オフタイムを過ごすのが目的だ。サマータイムのこの時期。夜8時を過ぎてもこの明るさだ。

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ドイツは、私の好きな国の一つである。今から約25年前にヨーロッパ旅行をした時に、始めて降り立った国がこのドイツである。整然とした街、広場、端正な建物、窓には色とりどりの花が飾ってある。特に、広場が市民の生活の場であり、憩いの場であり、イベントの場でもる。

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友人の生まれ育った町。4年前にも「行くよ」って約束したのに、仕事の都合が出来て行けなくなり、それから4年経って実現した。小さな町と聞いていたが、基本的なインフラががっちりと整備されているのに驚いた。おまけに、町の周囲にはこのような森林が広がり.ジョギングをしたり、犬の散歩をしたり、自然とさりげなく触れ合うことの出来る環境が素晴らしい。

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森を抜けるとサッカー場が現れた。夕方(?)の8時。友人に訊くと、これはドイツ・ブンデス・リーグの下位リーグ。しかも7つぐらい下のリーグだそうだ。でも、とんでもなくレベルが高い。それぞれの会社に勤めたり、アルバイトをしながらサッカーをしている。ホーム・アンド・アウェイで試合をするそうだ。ワールド・カップでも常に優勝争いをするドイツの強さの秘密を知ったような気がした。

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教会の前で何やらテーブルを並べる広場。こんな何気ない街の散策は面白い。

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友人が高校時代によく入ったカフェ。懐かしそうに当時の様子を語ってくれた。すぐ隣には、町の歴史博物館があったり、17世紀の三十年戦争当時の建物を改装した図書館、地ビールの会社など、ドイツならではの光景がたっぷりだ。

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真夏のこの時期。町のあちこちでイベントが繰り広げらる。地区ごとにビール祭りやワイン祭りが開催されている。いい時期に来たもんだ。(^_^)

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こちらは、お昼見た教会前の広場で行なわれているワイン祭。地元の人がいっぱい集まって楽しくビールやワインを飲んでいる。そこにアコーディオンを持ったおじさんが。そう言えば、ここはバイエルン州なのだ。

家族ぐるみの付き合いをしている友人家族。そして、そのさらに友人たちと一緒に楽しい時間を過ごした。真夏のドイツ。地球温暖化なのか、今年も大変暑いドイツのようだが、朝晩は、ヒヤリとする風も吹き抜ける。日本と比べれば短い夏なのだろう。8月の終わりには涼しい風が吹き、秋が早足でやってくると言う。

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